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我的手在睡覺-談胸廓出口症候群(Thoracic Outlet Syndrome)

老是感覺手臂痠、麻、痛嗎? X光或核磁共振檢查卻不是頸椎骨刺或椎間盤壓迫? 到底是什麼原因造成手臂痠、麻、痛? 臨床上胸廓出口症候群(Thoracic Outlet Syndrome,TOS)其實是相當常見但多數民眾卻對它相當陌生。TOS卻又常常被誤診為頸椎骨刺退化或椎間盤突出的情況。原因在於上述這些情況都可能造成部份神經壓迫而引起麻痛症狀。

 

什麼是胸廓出口症候群? 簡單的來說,供應上肢的神經與血管都必須經過胸廓(thoracic outlet)部位才會進入上肢。一但這部位受到壓迫就會連帶引起神經與血管的類似症狀。最常見的抱怨包括手臂酸、麻、痛、手部冰冷、感覺沉重…等等。患者可能會描述:“我覺得我的手在睡覺,感覺似乎不是我自己的手。老是得常常甩甩手來叫醒它!”少部分有嚴重壓迫血管的患者可能會有上肢顏色變化(變白或變紫)。

 

造成胸廓壓迫的原因包括先天性的第七節頸椎結構異常(prolong transverse process or cervical rib)、纖維化的組織 (fibrosis)。早先 TOS是歸類於外科問題,是由外科手術切除異常的頸椎肋骨或纖維化的組織來治療。但是後來發現其實因為上述先天異常而造成症狀的比例其實相當少。反倒是損傷後結痂組織生成(scaring)或肌肉過度緊繃( muscle hypertonicity)、頸肩部位長期姿勢不良造成胸廓管道狹小的情況下,緊繃的肌肉如同橡皮筋一般的拑住臂神經叢(brachial plexus)或是鎖骨下動、靜脈(Subclavian vessels)造成不適的情況佔絕大多數。所以大多數以保守性治療的效果都相當不錯,僅有少數可能需要以手術治療。

 

臨床上最常發生胸廓出口症候群的人包括車禍患者、經常需要舉手工作的人(畫家、老師、修車技工、油漆工…等)、經常需要抬手過頭運動的運動員(如:棒球、游泳、排球、網球選手…等)或經常久坐辦公桌的電腦族。這些族群因為急性受傷或慢性重複性傷害的關係,大多有著頸肩部位肌肉過於僵硬的問題。另外骨架較為瘦小的女性由於天生鎖骨與肋骨之間的空間較小,更容易因為肩頸肌肉稍微緊繃而產生症狀。

 

臨床上可以由不同的理學動作測試來檢驗受壓迫的胸廓部位並針對壓迫的部位加以治療。常見的壓迫點包括頸部的斜角肌 (scalene muscles)、第一肋骨與鎖骨之間、胸小肌(pect. minor)…等等部位。肩胛骨的相對位置也會連帶牽動周邊肌肉與關節而影響神經血管受壓迫的情況。因此不單單針對胸廓與頸椎,對於肩胛骨周邊所有肌群與關節也都必須一併加以評估。就因為波及的部位通常不只是頸椎而已,所以如果單單以頸椎牽引治療通常效果有限,必須詳細評估針對壓迫點施以治療。

 

針對治療的方式包括脊椎、鎖骨、肩胛骨、肋骨關節矯正、姿勢體態的矯正、搭配適當的徒手肌肉放鬆技術與神經鬆動技術、施予肌內效彈力貼布(kinesio tape)、葛雷斯頓術(Graston tech.)、深層震動療法(Slacking)…等等多樣技術可供利用。當然對於由職業或長期姿勢不良的患者來說,除了接受治療外,營造合乎人體工學的工作環境以及給予居家復健的伸展操,也是一樣的重要。

 

頸椎神經根壓迫(cervical radiculopathy)、頸椎退化性疾病(cervical DJD,DDD)、頸椎椎間盤突出(cervical herniated disc)、腕隧道症候群(carpal tunnel sundrome)都是相當常見且有類似症狀的骨/神經科疾病。此外還有心臟病、肺尖的潘寇斯特惡性腫瘤(Pancoast tumor)、雷諾氏症後群(Raynaud's Syndrome)等等內科上的問題都有可能類似的手臂症狀產生。 因此一定要由醫師詳問病史並配合檢查來診斷。只要診斷正確,胸廓出口症候群並不難醫治,適當的治療下在二至四週應當有所改善。

 

張軒彬

美國脊骨神經醫學博士/台灣物理治療師